MORINGA OLEIFERA

IDENTIFICACIÓN

Especie: Moringa oleifera

Familia: Moringácea

Rango: Indígena al sub- continente de India y naturalizada en áreas tropicales y subtropicales en todas partes del mundo

Características: Árbol o arbusto caduco, crecimiento rápido, resistente a la sequía, altura promedio de 12 metros en su madurez

HISTORIA

Moringa oleifera es la especie más conocida de trece especies del género Moringácea. La Moringa tuvo un valor muy alto en el mundo antiguo. Los romanos, los griegos y los egipcios extrajeron aceite comestible de las semillas y lo usaron para perfume y loción. En el siglo 19, plantaciones de Moringa en el Caribe exportaron el aceite de la planta hacia Europa para perfumes y lubricantes para maquinaria. La gente del sub-continente de India ha ocupado las vainas de Moringa como comida. Las hojas comestibles se con- suman en muchos países de África occidental y partes de Asia.

USOS DE LA MORINGA

Dicen que cada parte del árbol Moringa tiene sus propiedades benéfícas para la humanidad. La gente en diferentes sociedades en todas partes del mundo ha utilizado estas propiedades. Aunque se habla mucho sobre las hojas, las otras partes del árbol también merecen estudios adicionales.

Moringa para tratar la desnutrición

En 1997-98, Alternative Action for African Development (AGADA) y Church World Service hicieron pruebas sobre el uso del polvo de la hoja de Moringa para prevenir o curar la desnutrición en mujeres embarazadas o en su periodo de lactancia y en sus hijos y hijas en la parte suroeste de Senegal. La desnutrición fue un problema grave en esta área donde habían más de 600 infantes desnutridos que recibieron tratamiento cada año. Durante la prueba, los doctores, las enfermeras y las parteras recibieron entrenamiento sobre como preparar y usar el polvo de la hoja de Moringa para tratar la desnutrición. Las mujeres de los pueblos también recibieron entrenamiento sobre la preparación y el uso del polvo de la hoja de Moringa en las comidas.

Resultados:

1. El peso de los niños y las niñas se mantuvo o se aumentó y su salud en general se mejoró.

2. Las mujeres embarazadas se recuperaron de la anemia y tuvieron bebes con pesos más grandes al nacer

3. Se aumentó la producción de leche de las mujeres en sus periodos de lactancia.

USO MEDICINAL

Por siglos, la gente en muchos países ha usado las hojas de la Moringa como una medicina tradicional para curar enfermedades leves comunes. Los estudios clínicos han empezado a sugerir que por lo menos algunas de estas ideas son válidas. Dado que la medicina tradicional sugiere un valor medicinal tan grande, las pruebas clínicas adicionales son muy necesarias en este momento. Si los estudios concluyen que algunas de las afirmaciones son ciertas, estas hojas podrían volverse un recurso inestimable para la gente que vive en las áreas donde otras formas de tratamiento son escasas.